成功预测“上帝粒子” 比英科学家同获物理学诺奖

来源:互联网新闻 时间:2020-05-02 05:51

比利时理论物理学家弗朗索瓦·恩格勒特、英国理论物理学家彼得·希格斯因成功预测希格斯玻色子(又称“上帝粒子”)而获得2013年诺贝尔物理学奖。

弗朗索瓦·恩格勒特

比利时公民,1932年出生于比利时Etterbeek,1959年在比利时布鲁塞尔自由大学获得博士学位,目前担任布鲁塞尔自由大学教授。

彼得·希格斯

英国公民,1929年生于Newcastle upon Tyne,1954年在伦敦大学国王学院获得博士学位,目前是英国爱丁堡大学荣誉教授。

瑞典皇家科学院常任秘书诺尔马克表示,两位获奖科学家描述了粒子物理学的标准模型,其预测的基本粒子——希格斯玻色子(又称“上帝粒子”),不久前被欧洲核子研究中心运行的大型强子对撞机通过实验发现。他们提出的理论有助于人类了解亚原子粒子质量的起源。

一对研究“希格斯玻色子”(又称“上帝粒子”)多年的伙伴8日获得2013年诺贝尔物理学奖,他们的理论解释了这种亚原子粒子如何获取质量,继而最终形成我们认知的世界。

他们分别是比利时科学家弗朗索瓦·恩格勒特和英国科学家彼得·希格斯,学界更以后者的名字命名这种神秘粒子。

理论证实

恩格勒特与已故同事罗伯特·布鲁特1964年提出标准粒子模型理论。希格斯同年提出一种粒子场的存在,预言存在一种玻色子,可以吸引其他粒子产生质量,是物质的质量之源,继而构筑我们认知的世界。

这种粒子后来被命名为“希格斯玻色子”,科学界随即进入近半个世纪的摸索,寻找这种粒子存在的证据。然而,这种玻色子能量巨大、到处存在却难以追寻,因此又被称作“上帝粒子”。

瑞典科学院常任秘书斯塔凡·诺尔马克8日宣布恩格勒特和希格斯获奖,他们在理论中预言的粒子去年被总部设在瑞士日内瓦的欧洲核子研究中心证实存在。

科学院宣布这项结果时反常地比预期推迟一小时,但没有立即解释原因,只是在原定宣布时间发布“推特”信息称“仍在开会”。

诺尔马克说,科学院当天试图联系希格斯,但“我们尝试的所有电话号码他都没有应答”。但他没有说,这是否是推迟宣布结果的原因。

“不知所措”

希格斯现年84岁,在英国爱丁堡大学担任名誉教授。在这所大学发布的声明中,希格斯说:“接受这个奖项令我不知所措,感谢瑞典科学院……我要祝贺所有为发现这种粒子作出贡献的人,感谢我的家人、朋友和同事对我的支持。”

希格斯还说:“我希望,这种对基础科研的认可会有助于提升对这种‘没用’研究价值的认知度。”对于“希格斯玻色子”的名字,据说希格斯本人表达谦逊,自认不配。但因坚称自己是无神论者,更反对“上帝粒子”的叫法。

80岁的恩格勒特接受采访时告诉记者:“当然我感到高兴。”他也感谢所有对他研究作出帮助的人。

当被问及50年前开始这项研究的时候是否想象过获得诺贝尔奖,恩格勒特说:“你不会工作时惦记着诺贝尔奖,这不是你工作的方式……我们当初有一种印象,就是我们做的工作重要,将来会被其他研究者所应用。”

热门人选

欧洲核子研究中心去年7月宣布,该中心两个大型强子对撞实验项目发现同一种新粒子,其许多特征与“希格斯玻色子”一致,今年3月14日称更多数据分析表明,它就是“希格斯玻色子”。

欧洲核子研究中心去年宣布其发现后,一些科学界人士认为预言这种粒子存在的希格斯可能获得当年的诺贝尔物理学奖。

但去年诺奖并未颁给希格斯,却令今年的获奖人选悬念降低,科学界和媒体普遍认为会颁给“希格斯玻色子”研究相关人员。

诺贝尔奖通常只能由最多3人分享,颁给希格斯和恩格勒特还避免从欧洲核子研究中心实验室参与发现这种粒子的数以千计研究人员中遴选获奖者。

多年寻找

恩格勒特和希格斯在理论上提出这种粒子的存在,就为何物质拥有质量这一谜题给出答案。他们相信,这种粒子的作用就像蜜糖在白雪上,导致其他物质基础构建块彼此黏住、降低速度然后组建原子。

数十年间,“希格斯玻色子”一直存在于理论中,直到欧洲核子研究中心证实其存在。

为找到这种粒子,欧洲核子研究中心实验室在瑞士与法国边境地区地下一条长达27公里的隧道内构建一台价值100亿美元的对撞机。

就恩格勒特和希格斯的获奖,欧洲核子研究中心主任罗尔夫·霍伊尔说:“我对今年诺贝尔奖颁给粒子物理学(研究人员)感到激动。”

他说,欧洲核子研究中心去年发现这种“希格斯玻色子”,标志“世界上许多人数十年来智力努力的顶峰”。为找到这种粒子,需要数以千计科研人员和数以万亿计碰撞质子的数据,大型强子对撞机制造模拟宇宙大爆炸之后第1万亿分之一秒和2万亿分之一秒之间的能量。每1万亿次碰撞,才能产生一个“希格斯玻色子”。

在发现一种类似“希格斯玻色子”的新玻色子后,研究人员花了一些时间确认,这种粒子就是在原始模型中预测的“希格斯玻色子”,而不是一种“变体”。文/庄北宁(新华社特稿)

评价

欧洲核子研究中心主任罗尔夫·霍伊尔:发现希格斯玻色子标志着全世界众多研究者数十年来智力努力的高峰。

瑞典皇家科学院:发现相关理论成就巨大,但发现希格斯玻色子并非完成宇宙谜题拼图的最后一块。这一模型仅描述了宇宙可见物,只占到整个宇宙物质的五分之一,更多神秘的未知领域还有待更多科学家去探寻。

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物理学奖或争议大

曾两度延迟遭调侃

2013年诺贝尔奖宣告物理学奖在原定时间的最后关头延迟揭晓,根据其在官方社交媒体上发布的消息,第一次延迟为北京时间18时15分,第二次则表示不早于18时30分,其官网将倒计时页面改为“还在会商”的公告。此举被不少网友认为此次诺贝尔物理学奖“争议很大”,更有社交媒体调侃其为“拖延症”。

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